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このサイトがオープンすると今年も残りわずか!「NORAD TRACKS SANTA」でワクワクする

週末に家族で買い物に出かけたら、どのお店もバーゲンで大賑わいだった。12月といえばバーゲン会場が賑わうが、その会場で光り輝いているのがクリスマスツリー。街のイルミネーションも綺麗に輝き出して気分はすっかり年末モードになってきたが、今年もまた「サンタクロース追跡サイト」もオープンした。毎年のことながら、今年もまたリライト記事でご紹介させていただきたい。

サンタクロース追跡サイト

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毎年12月に入るとオープンするのが、サンタクロース追跡サイトの『NORAD TRACKS SANTA』。クリスマスまでのカウントダウンが行われる、クリスマスイブからクリスマスにかけてはサンタクロースを追跡するというサイトだ。

このサイトでは「サンタクロースは実在するか」といったことや、「サンタの追跡方法」などが、かなり真面目に書かれている。「サンタに関するQ&A」もあるので、こういったページを親子で見るのも楽しい。

戦闘機の前で握手するサンタと隊員
http://www.noradsanta.org/

NORAD(ノーラッド)は「北アメリカ航空宇宙防衛司令部」という実在する組織で、アメリカとカナダが共同で運営する統合防衛組織だ。そういった総合防衛組織が、サンタクロース追跡サイトに登場するのには訳がある。

それは、1955年にコロラドの大手スーパーのシアーズが、子供向けにサンタクロース・ホットラインを開設したときの広告に、誤って当時の司令長官へのホットライン電話番号を載せてしまったのがサイト開設のきっかけだった。

子ども達からかかってきた電話(間違い電話)に司令官ハリー・シャウプ大佐が、「レーダーで調べた結果、サンタが北極から南に向かった形跡がある」と回答し、それをきっかけとして現在のサイトを開設したのだ。

子ども達の夢を壊さないための、司令長官の温かい心づかいが素晴らしい。

今年も可愛いサイトが目を引く

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サンタクロース追跡サイトをクリックすると、サンタクロースの村が現れる。建物順にクリックしていくと、音楽やゲーム、図書館、ミニゲームなどのページが開くようになっていて楽しめる。

ゲームコーナーでは12月1日からクリスマスイブまで日替わりでミニゲームを楽しむことが出来る。どれもシンプルなゲームながら、シンプルなだけについつい熱中してしまう。家族で楽しむのにうってつけでないだろうか。

動画を観てワクワクする

動画のサイトをクリックすると、サンタクロースが北極圏を出発して世界中を飛び回る様子を見ることができる。CGだと一目でわかる画像だが、それでも見ていてワクワクするし夢があって素敵だと思う。

戦闘機コックピット内から見たサンタとソリ
http://www.noradsanta.org/

クリスマス当日は、リアルタイムでサンタクロースの飛び回る軌跡を追うこともできる。

その昔サンタクロースを信じていた息子もすっかり成人だが、それでもクリスマスの時期になるとワクワクする。それは、この時期になると親子でセッセとクリスマスツリーを飾り付けて、サンタさんがやって来る日を心待ちにしていたからだろう。

サンタクロースは子ども達には楽しみを、大人達には思い出をたくさん置いていってくれるようだ。

(この記事は毎年この時期に掲載している記事のリライト版です)